J'ai chevauché les océans

Premier vainqueur de la mythique Route du Rhum, Mike Birch est devenu célèbre à 47 ans. À l’âge où les marins songent à leur reconversion, ce Canadien commençait une brillante carrière de coureur au large, terminant toujours aux avant-postes des épreuves qui devaient transformer la voile océanique en sport spectacle. Seul à bord d’un petit trimaran jaune, il avait triomphé dans les derniers mètres de cette course endeuillée par la disparition d’Alain Colas. Deux ans plus tôt, à bord d’une minuscule libellule à trois coques, ce parfait inconnu avait déjà fait sensation en terminant sa première transat sur les talons d’Éric Tabarly.
Pourtant, ce surdoué du vent n’avait pas d’eau salée dans les veines. Avant de s’élancer seul en mer, il avait été mineur de fond, ouvrier du pétrole, cow-boy, docker, matelot au commerce, mécanicien auto et enfin convoyeur de yachts.
Toujours discret, modeste, économe de mots comme de gestes, cet artiste du grand large a enfin consenti à raconter ses mille vies dans ces mémoires étonnants, savoureux, poignants.
Une ode passionnante à l’audace de vivre.

Table des matières

Table des matières
J’ai chevauché les océans 1
AVANT-PROPOS 9
1 - Mais comment diable avez-vous fait ? 13
2 - Un héros silencieux 25
3 - L’or et la boue 35
4 - Or noir et glace bleue 41
5 - En selle 47
6 - De rouille et d’ennui 57
7 - Une tache noire 67
8 - Des bielles et des pistons 73
9 - Les premières vagues 81
10 - Voyages et convoyages 91
11 - Des bateaux et des hommes 101
12 - Un éternel hiver 109
13 - Une famille à la mer 119
14 - Mieux vaut courir 129
15 - La vitesse, la vie, la vraie 141
16 - Le grand défi 153
17 - Histoire de vivre 163
18 - Des hommes plus grands que leur rêve 173
19 - Face aux tempêtes 181
20 - Le troisième homme 189
21 - La cour des grands 199
22 - 98 secondes et l’éternité 209
23 - Le métier des transats 221
24 - Des océans à vaincre 231
25 - Un tag et l’océan 245
26 - Une dernière pour la route 257
27 - Quand je serai grand 269
Cahier photos 273
REMERCIEMENTS 281