Il était temps

Comprendre enfin la relativité

Livre numérique

Il était temps

Pourquoi, si longtemps après sa découverte en 1905, aurait-on encore besoin d’un nouveau livre sur la relativité d’Einstein ?
Parce que malgré la littérature abondante dans ce domaine, peu d’ouvrages se limitent au formalisme mathématique strictement nécessaire pour faire comprendre aux lecteurs le sens physique de cette théorie. D’après David Mermin, la relativité devrait être une partie importante de l’éducation de chacun car après tout, c’est en grande partie une question de temps, un sujet que tout le monde connaît bien ! Le livre révèle que certaines de nos notions les plus intuitives sur le temps sont fausses et que la nature réelle du temps découverte par Einstein peut être rigoureusement expliquée sans mathématiques avancées.
Cet ouvrage est le fruit de plus de trente ans d’expérience d’enseignement auprès d’étudiants non scientifiques. L’approche proposée est imaginative, précise et complète. Clair, vivant et informel, la compréhension de ce livre ne nécessite pas de connaissances mathématiques particulières et le livre séduira les lecteurs intellectuellement curieux de toutes sortes, y compris les
physiciens professionnels, qui seront intrigués par son approche très originale.

N. David Mermin est un physicien théorique, membre de l’Académie nationale des sciences, qui a remporté le premier prix Julius Edgar Lilienfeld de la société américaine de physique pour « sa remarquable clarté et son esprit de conférencier auprès de non-spécialistes sur des sujets difficiles ».

Table des matières

Table des matières
Il était temps 1
Il était temps - page titre 5
Note du traducteur 7
PRÉFACE 9
SOMMAIRE 13
AVANT-PROPOS 15
AVIS AUX LECTEURS 23
1-Le principe de relativité 27
2-Combiner des (petites) vitesses 47
3-La vitesse de la lumière 55
4-Combiner (toutes) les vitesses 71
5-Des événements simultanés et des horloges synchronisées 95
6-Une horloge en mouvement ralentit et une règle en mouvement raccourcit 113
7-Regarder une horloge en mouvement 137
8-L’intervalle entre deux événements 147
9-Des trains de fusées 161
10-La géométrie de l’espace-temps 179
11-E = Mc2 235
12-Un peu de relativité générale 275
13-Quel est le «mécanisme» à l’oeuvre ? 287