Coelacanthe, un poisson énigmatique

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Coelacanthe, un poisson énigmatique

D’abord connu au travers de ses nombreux fossiles retrouvés au XIXe siècle, le coelacanthe a longtemps fait partie des espèces disparues. Jusqu’à ce jour de 1938 où la Sud-Africaine Marjorie Courtenay-Latimer le trouve « vivant » sur le bateau d’un pêcheur, une découverte à l’origine de son nom scientifique de Latimeria.
Ce poisson aux caractéristiques singulières (nageoires construites comme des pattes, présence d’un poumon) alimente le fantasme d’un lointain ancêtre, chaînon manquant entre le monde aquatique et le monde terrestre.
C’est l’histoire de ce poisson énigmatique, appartenant à une lignée vieille de 420 millions d’années, que nous raconte Lionel Cavin, avec force détails et anecdotes sur les circonstances de sa découverte, les rivalités entre scientifiques, teintées de nationalisme, et les menaces d’extinction qui pèsent aujourd’hui sur lui du fait de sa surpêche et dela dégradation de son environnement.