Les fous crient au secours!

Témoignage d'un ex-patient de St-Jean-de-Dieu

Les fous crient au secours!
  • Éditeur québécois

Printemps 1960. Jean-Charles Pagé se réveille à l’hôpital avec un mal de tête carabiné. «Les idées incohérentes s’entrechoquent. J’essaie d’ouvrir les yeux, mais je les referme aussitôt. Ma tête semble un cerveau électronique dont un court-circuit a fait sauter les fusibles. Je veux reprendre le contact avec le réel. J’en suis incapable. Une à une les bougies s’allument.»

Admis à l’«asile des fous» en raison de son alcoolisme, ce vendeur d’assurance de 28 ans passera plusieurs mois à Saint-Jean-de-Dieu. Durant son séjour, il expérimente la difficile condition de malade mental: camisole de force, interdiction de sorties, forte médication, horaires stricts, travail forcé... Révolté par le traitement réservé à ses pairs et l’univers concentrationnaire qu’il découvre, il décide à sa sortie de l’hôpital de devenir le porte-parole de ces « hommes sans voix » en publiant Les fous crient au secours! aux Éditions du Jour, en 1961.

Réédités ici pour la première fois, le témoignage de Jean-Charles Pagé et la postface originale du Dr Camille Laurin ont connu un grand retentissement dans le Québec du début de la Révolution tranquille. Soixante ans plus tard, le traitement des personnes psychiatrisées s’est-il vraiment amélioré? La désinstitutionnalisation des soins a-t-elle tenu ses promesses? Jérémie Dhavernas et Anaïs Dupin dépoussièrent ce texte pour nous aider à démystifier la folie et lancer une réflexion sur l’état actuel de la psychiatrie.

Avec une nouvelle postface d’Action Autonomie, le collectif pour la défense des droits en santé mentale de Montréal.

Table des matières

Table des matières
Les fous crient au secours! 1
Crédits 6
Table des matières 7
Prologue - Pourquoi rééditer Les fous crient au secours! 9
Chapitre 1 – Le dernier lendemain de la veille 17
Chapitre 2 – Saint-Gabriel 26
Chapitre 3 – L’empire des fous 31
Chapitre 4 – Mal nourris ! 39
Chapitre 5 – Mal habillés ! 43
Chapitre 6 – Un congé m’attendait… 48
Chapitre 7 – Derrière les barreaux 57
Chapitre 8 – Les salles-en-arrière 60
Chapitre 9 – Malades maltraités 64
Chapitre 10 – Les deux cas Saint-François-d’Assise 71
Chapitre 11 – Traitements imposés de force 84
Chapitre 12 – Une injustice impardonnable 87
Chapitre 13 – Où l’on travaille pour 50 cents par semaine 91
Chapitre 14 – Règlements inadéquats 95
Chapitre 15 – La religion telle que comprise à Saint-Jean-de-Dieu 99
Chapitre 16 – L’hôpital, complice des préjugés 104
Chapitre 17 – Réaction des malades devant l’internement 109
Chapitre 18 – On n’a plus le sens des valeurs 114
Chapitre 19 – Un fou coûte 2,75 $ par jour 118
Chapitre 20 – L’assemblée 121
Chapitre 21 – Après l’assemblée… encore l’hôpital 126
Chapitre 22 – Les autorités se moquent des familles 128
Chapitre 23 – Le pire handicapé 132
Chapitre 24 – Suggestions constructives 136
Chapitre 25 – En guise de conclusion 141
Postface de l’édition originale, par Camille Laurin – La maladie mentale : un défi à notre conscience collective 145
Épilogue – De la psychiatrie 158
Postface de la présente édition, par Action Autonomie – Les fous crient encore… pour le respect de leurs droits 169
Annexe I – Articles de presse 208
Annexe II – Rapport Bédard (extraits) 229
Ouvrages de référence principaux 237
Remerciements 239