Le Livre des merveilles

Le Livre des merveilles est un recueil de récits de la mythologie grecque racontés aux enfants par le célèbre romancier américain Nathaniel Hawthorne. Bien que le livre date du XIXe siècle, il continue à faire figure de référence mondiale en matière d'adaptation de la mythologie pour les jeunes lecteurs. L'ouvrage se présente comme une juxtaposition de deux narrations. Le récit-cadre présente un étudiant du Williams College, Eustace Bright, qui entreprend d'initier un groupe d'enfants aux légendes de la Grèce antique.
Dans ses magnifiques récits, le conteur fait trembler les enfants avec Percée face à la Méduse (La Tête de la Gorgone) ; il leur fait suivre Hercule sur le chemin du jardin des Hespérides (Les Trois pommes d'Or) ; il les initie à la tragédie de Midas (La Touche d'Or) ; il leur fait partager les misères et le bonheur de Philémon et Baucis (La Cruche miraculeuse) ; il leur fait découvrir avec le héros Bellérophon la difficulté de vaincre une créature malfaisante (La Chimère) ; il les avertit avec Pandore de la facilité avec laquelle les malheurs peuvent s'abattre sur les hommes (Le Paradis des enfants).